Pinboard真的成功了吗?

Pinboard.in是一家提供网络书签收藏服务的网站。这个创办时间不到2年,注册用户只有2万的网站最近着实火了一把,这那那这都在对他进行积极的分析与讨论。

Pinboard为什么火了?

Pinboard.的创始人Maciej Ceglowski提出了一个商业模式——向用户收费。他说:作为网站,必须为自己提供的服务向用户收费;作为用户,应当向所使用的网站服务付费。并且,Pinboard的费用会随着购买者的增加而越来越高。对于一向崇尚免费的互联网,如此大胆的想法着实引起了不少争议。(扩展阅读:“书签”生意经

仅有模式还不够,Pinboard依托这个模式还真的赚到钱了,而且净收益高达总收入的80.5%。整个2011年,Pinboard净赚了14.5万美元。数字不大,但考虑到整个公司只有Maciej Ceglowski一个员工兼创始人,这仍然是一笔不小的收入。

Pinboard 2011年财务情况
(Pinboard 2011年的收支表)

Pinboard作为又一家从业余时间开始做起的“一人公司”(近期另一个热门“一人公司”是Instapaper),Maciej Ceglowski激起了那些能写代码,但苦于无钱创业的程序员们的激情,一些人又开始骚动着以为自己能成为下一个“扎克”了。

但是,Pinboard真的成功了吗?我看未必。先不说14.5万美元的年收入到底算高还是算低,Pinboard能取得今天的成绩,本身就是带有一定巧合性和投机性的。

首先,Pinboard的爆发完全源于竞争对手的失误,是一次偶然的成功。

2010年12月以前,Pinboard还并没有什么名气,也没有多少用户。可正是那个12月,雅虎公司宣布将关闭Delicious,惊恐的用户们四处寻找救生船,Pinboard正好借此机会奠定了其取得2011年成就的基础。(而且我相信,Trunk.ly在那个时候的发布,抢走了不少原本应该流去Pinboard的用户)

如果雅虎并没有急于宣布关闭Delicious,而是事先秘密找好买家,情况又会如何?并且事情最后确实变成了一场收购,Youtube创始人陈士俊创办AVOS在2011年4月底收购了Delicious,大鳄再次回归,拦在了刚刚进入少儿期的Pinboard面前。

image
(Pinboard的爆发与Delicious的倒下时间吻合)

其次,Pinboard采取的是一次性收费模式:一次付费,终生使用。但这个模式其实是个骗局。

你真的相信付了9.xx美元后,就能使用Pinboard直到世界终结日?你真的相信Maciej Ceglowski会终其一生尽心尽力维护Pinboard而不卖掉公司?这和Pinboard所反对的“广告商为用户付费”模式同样不稳固。不仅如此,一次性收费限制了Pinboard的长远利益。越来越高的价格会逐渐把潜在用户挡在门外,并且当多数潜在用户都已转化成付费用户后,网站的增长陷入停止,无法获得收入,更降低了产品的。

image
(Maciej Ceglowski对免费和付费模式的看法)

最后,这种老派的书签收藏服务完全是一个夕阳产业,市场上充斥着可替代品。

除了那些从上世纪末开始上网,思想守旧的老nerd还在用着这种“古典Delicious“产品外,人们其实有着更多更好的产品可以选择。比如Evernote就能帮你保存网页内容,取代Pinboard 的25$/year的Archiving服务。而且别忘了还有Delicious呢。

image
(Pinboard网站上列出的可选择的其他同类产品)

至于Pinboard富有争议的收费商业模式,也并不是那些苦逼的移动应用开发者的救命稻草,它的适用范围非常狭窄:

  • 你不能是需要用户基数的服务。如果你的产品是用户越多越好用的那种(比如社区),购买费无疑会成为一道障碍。
  • 你也不能有竞争对手,如果有人和你做同样的生意,你是打价格战呢?还是玩了命的做差异化?
  • 你还不能打广告,因为用户已经向你付过费了。

综合以上两点,适用这种商业模式的只能是小众的、功能性的产品。这样的产品,我看市场不大,所以只能是“一人公司”,不然成本吃不消。换一个角度说,Pinboard截至目前所有的成功理论都基于这是家“一人公司”的前提,换个环境,就无法成立了。(扩展阅读:“一人项目”如何存活?收费!

我欣赏Maciej Ceglowski的执着与努力,Pinboard的故事也的确是人们喜闻乐见的互联网发财案例。可惜坚持到最后的并不一定就会胜利,Pinboard在短暂的耀眼后,明年应该就不会有人再提起了。

Pinboard真的成功了吗?》上有3条评论

  1. 小骆驼商队

    分析得很有道理,Pinboard 的兴起确实有一定的偶然性。不过他本来就是一人公司,它的意义应该是给广大 IT 业者指出了另一条创业之路,不一定非要做大,非要目标直指 Facebook,也可以做一家成功的小公司。就像做实体经济,不一定非要做成李嘉诚才算成功,能开一家小店生意兴隆也不错。另外 Pinboard 也有年费服务,所以并不会一旦没有新用户就没有收入了。:)

    回复
    1. Ven 文章作者

      嗯,我忽略了25$/year的Archiving服务,这能带来长期的现金流。
      只是想说对于Pinboard成功所带来的光环,创业者务必谨慎对待,这里面有些东西都是没法复制的。

      回复

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注